Vänner, tillsammans är vi starka

Vänner, tillsammans är vi starka

Jag hade tänkt att stå framför er öga mot öga och tala om jämlikhet och solidaritet denna 1:a Maj. I över hundra år har vi visat vår styrka när många demonstrerat på gator och torg för ett allt bättre samhälle, ett allt mer jämlikt samhälle. I år blir det ett digitalt första maj. Vi ställer inte in, vi ställer om!
Jag vill börja det här talet med att säga något om den pandemi som påverkar oss alla. I första hand är det en fråga om liv eller död. Läget är allvarligt och vi står inför stora utmaningar. Det är i sådana här tider som samhällets styrka och uthållighet prövas.

När jag ser den solidaritet som finns i människors hjärtan, när vi stöttar våra lokala företagare, när vi hjälper varandra. Ja, då blir jag stolt. Jag ser också alla er som arbetar inom vården, inom omsorgen och andra samhällskritiska arbetsplatser. Utan er hade inte samhället orkat hålla ihop.
Nu gäller det att vi alla fortsätter följa Folkhälsomyndighetens rekommendationer och att vi är uthålliga. Håll händerna rena, huvudet kallt och hjärtat varmt.

Partikamrater, i år demonstrerar vi för “ett starkare samhälle”. För mig handlar det om demokrati, om en social demokrati, en grundläggande socialdemokratisk värdering.
Vi får aldrig ta demokratin för given. Den måste ständigt återskapas och vara levande. Vi ser nu hur demokratiska värden utmanas. När klyftor växer, när misstron mellan människor ökar, när jakten på makt går igenom rädsla och splittring, ja då får antidemokratiska krafter luft under vingarna. Det ska vi aldrig acceptera!

Vänner, det är ett jobb för oss alla. Men, vi folkvalda och förtroendevalda har ett särskilt ansvar för en levande demokrati. Vi behöver prioritera öppenhet och tillgänglighet. Vi ska vara lyhörda inför olika synpunkter och perspektiv och samtidigt vara orubbliga i frågor om alla människors lika värde. Vi ska vara lyssnande och empatiska, samtidigt beslutsamma och handlingskraftiga. Jag vill stå för ett prestigelöst ledarskap, där fasta värderingar och beslutsförmåga går hand i hand med inkludering och dialog.

Jag är socialdemokrat och har självklart en socialdemokratisk kompass som vägleder mig när jag – tillsammans med mina partikamrater – fattar beslut. Jag backar inte från uppfattningen om alla människors lika värde och tanken på ett solidariskt samhälle där var och en hjälper till efter förmåga och blir hjälpt efter behov. Egoism, främlingsfientlighet och rasism, ökade klassklyftor eller att bara lyssna på de resursstarka eller de mest högljudda kommer aldrig att vara mitt rättesnöre.

Vänner, Luleå kommun är ett starkt samhälle! Det byggs i Luleå och kommunens befolkning ökar. Stoltheten ökar. När jag flyttade till Luleå 1983 så var bilden av Luleå kommun bland ungdomar mycket negativ. Jag fick snabbt veta att det inte fanns en framtid här och att det bästa jag kunde göra var att snabbt flytta härifrån.
Så är det inte idag. Luleå tekniska universitet har betytt otroligt mycket. Även utvecklingen av Luleå som evenemangsort har haft stor inverkan på vår självbild. Det händer grejer i Luleå! Spännande och intressanta konferenser, världsmästerskap på vår isbana som också finns på CNN:s bucketlist. Våra idrottshallar fylls av Sveriges elit inom många områden, inte minst inom basket och ishockey. Även om det är på paus just nu. Vi har än så länge låg arbetslöshet och välfärden står sig stark. Totalt sett är Luleåborna nöjda med kommunens verksamheter.

Innebär då allt detta att vi är nöjda? Att jag är nöjd? Nej, verkligen inte! Nu fortsätter det hårda och spännande jobbet. Jobbet med att skapa ett ännu starkare samhälle. För även om vi står stadigt inför framtiden så finns det orosmoln på himlen. Särskilt nu med tanke på Coronaviruset som sveper över världen.
Ett bekymmer är att vi blir allt färre yrkesarbetande i hela landet i förhållande till befolkningen i stort, så även här i Luleå kommun. Det gör att färre människor kan jobba i välfärden, men det leder också till lägre skatteintäkter i förhållande till behoven. Hur ska vi i framtiden fortsätta vara ett starkt Luleå, ha råd och kunna kompetensförsörja skola, vård och äldreomsorg? Det kommer att bli utmanande och svårt. Några av lösningarna handlar om att vi ska bli smartare, nyttja digitaliseringens möjligheter och jobba än mer resurseffektivt. Jag lovar att i våra prioriteringar kommer alltid jämlikhet vara en ledstjärna.

Ett annat orosmoln är att befolkningstillväxten inte är det den borde vara. Byggandet och jobbskapandet måste fortsätta. Vi behöver visa mod och framtidstro genom att investera i annat som lockar människor att vilja bo och leva här i Luleå. Som gröna platser, vacker arkitektur och ett rikt idrottsliv och ett bubblade kulturliv som vi kan vara stolta över.
Ett ännu starkare Luleå handlar också om ett öppet Luleå. Det handlar om en kommun som bejakar förändring, bejakar nytänkande och nykomlingar. Som breddar normer och är fri från diskriminering. Ett starkare Luleå är en kommun där kvinnor och män har samma makt att forma samhället och sitt eget liv. I det starka och demokratiska Luleå är patriarkatet krossat och ett minne blott. Vi ska, varje dag ta fajten för ett öppet, jämlikt och demokratiskt samhälle.

Vänner, samhället förändras ständigt och kanske särskilt nu. Det vi ser hända trodde vi nog aldrig vi skulle behöva uppleva. Pandemin omkullkastar mycket av sånt vi tidigare tagit för givet och det blir nu tydligt vad som är viktigt. För sällan har det varit så tydligt att ensam inte är stark. Och det blir tydligt att det bara är tillsammans och med ett starkt samhälle som vi klarar svåra prövningar.
Ännu vet vi inte hur mycket vårt samhälle har förändrats innan vi är förbi. Det som krävs nu är att vi alla ger de som jobbar inom vården och omsorgen de bästa förutsättningar de kan få för att rädda liv.

Ja, Framtiden kommer att se annorlunda ut. Men, framtiden är vår att forma. Låt oss göra det tillsammans. För då, i framtiden, kommer Du kunna säga:
Jag var med och formade demokratin i en ny tid.
Jag var med och skapade ett starkare Sverige och ett ännu starkare Luleå!
Lenita Ericson, kommunstyrelsens ordförande i Luleå