Det är vi själva som måste göra grovjobbet

Vem äger ansvaret för Norrbottens utveckling? Är det vi själva eller är det någon annan som äger ansvaret för vårt län? Det är värt reflektera över då inställningen till den frågan avgör hur vi förhåller oss till länets framtid. Egentligen är svaret ganska givet. Självklart är det vi som bor här som äger svaret på frågan om Norrbottens framtid.Ingen annan än vi själva kan ju bättre veta vad som bör och måste göras.

Att växa befolkningsmässigt är centralt för en region. I synnerhet om det är som i Sverige att vi har en kraftig tillväxt av de som är äldre och behoven i välfärden ökar är det extra viktigt med en växande befolkning som kan jobba och betala skatt. Under de senaste 20 åren har Sverige växt i befolkning med cirka 13 procent. Vårt grannlän Västerbotten har växt med 3,5 procent medan Norrbotten har krympt omkring 4,5 procent. Samtidigt har medelåldern i Norrbotten ökat kraftigt och är väsentligt högre än såväl riket som vårt grannlän. Umeå är lokomotivet i Västerbotten och har växt väsentligt mer än Luleå.

Så här kan vi inte ha det. Det är helt avgörande att Norrbotten vänder utvecklingen. Befolkningen måste öka och medelåldern måste ner om vi ska klara hålla kvalitet i välfärden och försörja våra företag och offentlig sektor med arbetskraft. Det är de här sanningarna som driver mig och andra att försöka vända utvecklingen. Men då krävs att vi arbetar på annat sätt. Att fortsätta lufsa på som förut kommer inte ge någon förändring.

Det är helt avgörande att samarbetet mellan politiken, universitetet, civilsamhället och näringslivet drivs av en vilja att vända utvecklingen för Norrbotten. Självklart behöver vi hjälp. Staten kan göra sånt som vår S-regering gör nu: Satsa på infrastruktur som Malmporten, Malmbanan, Norrbotniabanan etc. Öka resurserna till LTU för utbildning och forskning. Strukturfonder, omlokaliseringar av statliga myndigheter m m är också viktiga inslag, men det är lika fullt vi själva i Norrbotten som måste göra grovjobbet. Ingen annan kommer fixa det åt oss.

Den väg vi valt i Luleå blir viktig som bidrag för att vända utvecklingen. Ökat bostadsbyggande, växande företag och jobbtillväxt, ökad jämställdhet och unga kvinnors villkor, bra fritid och kultur, stärkt regionalt och internationellt samarbete, nära samarbete med näringslivet och LTU. Allt detta är viktiga komponenter för att Luleå ska växa mer och bidra till att vända trenden för vårt län.
Jag säger inte att det är enkelt, men jag säger att vi måste orka förändra. Då och bara då kan Norrbotten växa och föryngras.

Niklas Nordström kommunalråd (S) i Luleå