Ansvarsfull ekonomisk politik

Jag uppskattar att vi har aktiva medborgare som bryr sig om Luleå. Det är vårt gemensamma ansvar att vi ser till att den positiva utvecklingen håller i sig med ett Luleå som välkomnar fler människor, där bostadsbyggandet tagit fart, fler har ett arbete och att vi lämnar en långsiktigt hållbar ekonomi till nästa generation. Jag förstår att en del Luleåbor är undrande till att vi måste ta en del beslut som är negativa och upprör.

Luleå delar samma situation som många kommuner runt om i Sverige med allt större behov av att sköta sina fastigheter som skolor och äldreboenden. Eller underhålla gator och vägar. Eller det orimliga vi ser här i Luleå att vi har skollokaler för 2000 fler elever än vi faktiskt har. Eller att kommunen förbrukar mer än sina intäkter, 103% av skatter och statsbidrag.

Genom åren har vi läst och hört om skolnedläggningar och likande beslut i våra grannkommuner. Många andra kommuner i Sverige, för att inte säga alla, har gjort det som vi nu måste göra. Det är på inget sätt försvarbart att strunta i att ta ansvar för en kommuns ekonomi om man tagit på sig rollen som politiker.

Socialdemokraterna är helt klara över att om vi ska trygga välfärden för våra barn och äldre måste vi se till att pengarna räcker till och att vi inte skjuter framför oss nödvändiga beslut. Är det någon som tror att det är drömmen för en politiker att lägga ned en skola? Nej skulle de flesta svara efter att ha tänkt efter. Men ibland måste det göras när kostnaderna för lokaler är på tok för höga och lärarbristen är ett faktum. Då måste vi kraftsamla och se till att skolan också framöver håller god kvalitet och ger våra barn den bästa utbildningen. Personal går före lokaler i den politik vi lagt fast. Även det skulle jag tro de allra flesta instämmer i.

Spara på annat säger en del. Hur då? 70% av kommunens budget är personal. 15% är lokaler och resterande 15% är övriga kostnader som snöröjning, städning av gator och parker, kultur, bibliotek, stöd till föreningslivet, idrottsanläggningar och friluftsliv med mera. Ska vi värna personalen finns inte så mycket annat att göra än att spara på lokaler. Det är där pengarna finns. Utöver det sparas på administration och en allmän effektivisering på samtliga verksamheter.

De som säger att det bara är att köra på som vanligt, att inga skolor behöver läggas ned eller några förändringar behöver göras är rent ut sagt ohederliga. Varje dag kan vi läsa och höra nyheter om hur hela Sveriges kommuner och regioner står inför samma problem. Vare sig pengar eller personal räcker till. Och Luleå är inget undantag. Styrkan i vårt fall är att vi agerar i tid. Vi gör det medans vi ännu kan bestämma själva och innan det är riktigt allvarlig kris. Men säg att vi skulle fortsätta blunda och skjuta allt som är jobbigt framtid oss. Då blir det inte roligt. Inom kort skulle vi sitta inför faktum att höja skatten med 5000-10000 per år för vanliga löntagare. Då om någon gång skulle det vara motiverar med mycket allvarlig kritik mot kommunens politiker.

Tack och lov är vi inte där och vi ska inte hamna där om Socialdemokraterna får bestämma. Då fortsätter vi ta ansvar och hålla i den positiva utveckling Luleå har med låg arbetslöshet, högt bostadsbyggande och god kvalitet i välfärden. Det tar vi ansvar för här och nu.

Niklas Nordström
Kommunstyrelsens ordförande Socialdemokrat