Vänner, tillsammans är vi starka

Jag hade tänkt att stå framför er öga mot öga och tala om jämlikhet och solidaritet denna 1:a Maj. I över hundra år har vi visat vår styrka när många demonstrerat på gator och torg för ett allt bättre samhälle, ett allt mer jämlikt samhälle. I år blir det ett digitalt första maj. Vi ställer inte in, vi ställer om!
Jag vill börja det här talet med att säga något om den pandemi som påverkar oss alla. I första hand är det en fråga om liv eller död. Läget är allvarligt och vi står inför stora utmaningar. Det är i sådana här tider som samhällets styrka och uthållighet prövas.

När jag ser den solidaritet som finns i människors hjärtan, när vi stöttar våra lokala företagare, när vi hjälper varandra. Ja, då blir jag stolt. Jag ser också alla er som arbetar inom vården, inom omsorgen och andra samhällskritiska arbetsplatser. Utan er hade inte samhället orkat hålla ihop.
Nu gäller det att vi alla fortsätter följa Folkhälsomyndighetens rekommendationer och att vi är uthålliga. Håll händerna rena, huvudet kallt och hjärtat varmt.

Partikamrater, i år demonstrerar vi för “ett starkare samhälle”. För mig handlar det om demokrati, om en social demokrati, en grundläggande socialdemokratisk värdering.
Vi får aldrig ta demokratin för given. Den måste ständigt återskapas och vara levande. Vi ser nu hur demokratiska värden utmanas. När klyftor växer, när misstron mellan människor ökar, när jakten på makt går igenom rädsla och splittring, ja då får antidemokratiska krafter luft under vingarna. Det ska vi aldrig acceptera!

Vänner, det är ett jobb för oss alla. Men, vi folkvalda och förtroendevalda har ett särskilt ansvar för en levande demokrati. Vi behöver prioritera öppenhet och tillgänglighet. Vi ska vara lyhörda inför olika synpunkter och perspektiv och samtidigt vara orubbliga i frågor om alla människors lika värde. Vi ska vara lyssnande och empatiska, samtidigt beslutsamma och handlingskraftiga. Jag vill stå för ett prestigelöst ledarskap, där fasta värderingar och beslutsförmåga går hand i hand med inkludering och dialog.

Jag är socialdemokrat och har självklart en socialdemokratisk kompass som vägleder mig när jag – tillsammans med mina partikamrater – fattar beslut. Jag backar inte från uppfattningen om alla människors lika värde och tanken på ett solidariskt samhälle där var och en hjälper till efter förmåga och blir hjälpt efter behov. Egoism, främlingsfientlighet och rasism, ökade klassklyftor eller att bara lyssna på de resursstarka eller de mest högljudda kommer aldrig att vara mitt rättesnöre.

Vänner, Luleå kommun är ett starkt samhälle! Det byggs i Luleå och kommunens befolkning ökar. Stoltheten ökar. När jag flyttade till Luleå 1983 så var bilden av Luleå kommun bland ungdomar mycket negativ. Jag fick snabbt veta att det inte fanns en framtid här och att det bästa jag kunde göra var att snabbt flytta härifrån.
Så är det inte idag. Luleå tekniska universitet har betytt otroligt mycket. Även utvecklingen av Luleå som evenemangsort har haft stor inverkan på vår självbild. Det händer grejer i Luleå! Spännande och intressanta konferenser, världsmästerskap på vår isbana som också finns på CNN:s bucketlist. Våra idrottshallar fylls av Sveriges elit inom många områden, inte minst inom basket och ishockey. Även om det är på paus just nu. Vi har än så länge låg arbetslöshet och välfärden står sig stark. Totalt sett är Luleåborna nöjda med kommunens verksamheter.

Innebär då allt detta att vi är nöjda? Att jag är nöjd? Nej, verkligen inte! Nu fortsätter det hårda och spännande jobbet. Jobbet med att skapa ett ännu starkare samhälle. För även om vi står stadigt inför framtiden så finns det orosmoln på himlen. Särskilt nu med tanke på Coronaviruset som sveper över världen.
Ett bekymmer är att vi blir allt färre yrkesarbetande i hela landet i förhållande till befolkningen i stort, så även här i Luleå kommun. Det gör att färre människor kan jobba i välfärden, men det leder också till lägre skatteintäkter i förhållande till behoven. Hur ska vi i framtiden fortsätta vara ett starkt Luleå, ha råd och kunna kompetensförsörja skola, vård och äldreomsorg? Det kommer att bli utmanande och svårt. Några av lösningarna handlar om att vi ska bli smartare, nyttja digitaliseringens möjligheter och jobba än mer resurseffektivt. Jag lovar att i våra prioriteringar kommer alltid jämlikhet vara en ledstjärna.

Ett annat orosmoln är att befolkningstillväxten inte är det den borde vara. Byggandet och jobbskapandet måste fortsätta. Vi behöver visa mod och framtidstro genom att investera i annat som lockar människor att vilja bo och leva här i Luleå. Som gröna platser, vacker arkitektur och ett rikt idrottsliv och ett bubblade kulturliv som vi kan vara stolta över.
Ett ännu starkare Luleå handlar också om ett öppet Luleå. Det handlar om en kommun som bejakar förändring, bejakar nytänkande och nykomlingar. Som breddar normer och är fri från diskriminering. Ett starkare Luleå är en kommun där kvinnor och män har samma makt att forma samhället och sitt eget liv. I det starka och demokratiska Luleå är patriarkatet krossat och ett minne blott. Vi ska, varje dag ta fajten för ett öppet, jämlikt och demokratiskt samhälle.

Vänner, samhället förändras ständigt och kanske särskilt nu. Det vi ser hända trodde vi nog aldrig vi skulle behöva uppleva. Pandemin omkullkastar mycket av sånt vi tidigare tagit för givet och det blir nu tydligt vad som är viktigt. För sällan har det varit så tydligt att ensam inte är stark. Och det blir tydligt att det bara är tillsammans och med ett starkt samhälle som vi klarar svåra prövningar.
Ännu vet vi inte hur mycket vårt samhälle har förändrats innan vi är förbi. Det som krävs nu är att vi alla ger de som jobbar inom vården och omsorgen de bästa förutsättningar de kan få för att rädda liv.

Ja, Framtiden kommer att se annorlunda ut. Men, framtiden är vår att forma. Låt oss göra det tillsammans. För då, i framtiden, kommer Du kunna säga:
Jag var med och formade demokratin i en ny tid.
Jag var med och skapade ett starkare Sverige och ett ännu starkare Luleå!
Lenita Ericson, kommunstyrelsens ordförande i Luleå

Tack!

Det har nu gått en tid sedan jag lämnade uppdraget som kommunsstyrelsens ordförande i Luleå. Jag har behövt den tid som gått sedan dess för att samla kraft och hela. Det blev en allt orimligare situation där media och sociala media hade ett genomgående negativt fokus på min person. Oavsett vad frågan gällde så kom debatten i slutändan att handla om min person. Uppbackningen var för svag och jag blev för ensam. För mig blev det orimligt i längden. Tills sist tog det stopp.

Min drivkraft som politiker har alltid varit att genomföra verklig förändring som gör livet bättre för vanligt folk och samhället starkare. Självklart innebär inte det att alla kommer vara nöjda och glada i alla lägen, men svåra nödvändiga beslut måste tas ändå.

När jag tillträdde som kommunalråd 1 januari 2014 hade Yvonne Stålnacke och jag tillsammans med den Socialdemokratiska fullmäktigegruppen ett tydligt uppdrag av Luleåborna och Socialdemokraterna. Bostadsbyggandet måste ta fart. Under de gångna tio åren före 2014 lyfte aldrig bostadsbyggandet. Luleå hade också en vision att bli 10 000 fler. Men hur skulle det vara mer än tomma ord om inte jobben och bostadsbyggandet kom igång?

Tidigt var det uppenbart en mycket svår uppgift vi hade ålagts. De lokala aktörerna var inte tillräckligt många och saknade ekonomi för att kunna bygga de bostäder som Luleå behövde. Hyresrätter byggdes inte i den omfattning som krävdes bland annat för att Lulebo inte hade en ekonomi för att klara sitt uppdrag.

Uppdraget blev helt enkelt att övertyga en motvillig för att inte säga direkt negativ fastighetsbransch i Stockholm. Till en början var det nej och åter nej. Ingen ville investera och bygga norr om Uppsala. Efter en tid lyckades vi vända detta och övertygade fastighetsaktörerna att framtiden finns i Luleå och norra Sverige. Vi bröt vallen norrut och bostadsbyggandet tog fart.

Men bostäder räcker såklart inte som isolerad framgångsfaktor. Det behövdes också få fart på jobb och tillväxt. Den berättelse som vi kunde dela med oss av gäller ännu idag. Framtiden talar för norra Sverige. De tillgångar med grön el, mineraler, skog, LTU och kompetensprofilen i arbetskraften och näringslivet talar starkt för att det är här företag och människor kan leva och utvecklas. Jag är mycket stolt att vi kunder övertyga regering och riksdag att sänka elskatten för att möjliggöra fler etableringar av datacenter som Facebook. En viktig indikator för att det ska bli fler och växande företag som skapar nya jobb är att företagsklimatet är gott. Under perioden sen 2014 kunde vi se att tilltron till vår strategi och den positiva synen på företagsklimatet från näringslivet i Luleå ökade markant. Luleå blev också Årets Tillväxtkommun 2015 och en rad etableringar med nya jobb till Luleå från företag och myndigheter baserade i Stockholm och utlandet kom till stånd. Jobb som i sin tur genererar skatteintäkter till välfärden i Luleå och regionen.

Av stor strategisk betydelse var också att bryta den mångåriga trenden att Norrbotten inte fick plats i de nationella investeringsplanerna för infrastruktur. År efter år gick pengarna till södra Sverige trots att behoven är stora i norr. Efter hårt och målmedvetet arbete lyckades vi få in stora och viktiga projekt som Norrbotniabanan och Malmporten, muddringen och utbyggnaden av Luleå hamn, i den plan som regeringen beslutat om. Detta var ett viktigt trendbrott som kommer ge norra Sverige helt andra förutsättningar att växa och utvecklas.

På samma sätt är det lätt att känna stolthet att Luleå 2018 blev utsedd till Sveriges bästa barnkommun av föreningen Majblomman. Kombinationen att vara tillväxtkommun och barnkommun är en svårslagbar positiv mix.

Idag talar alla om att den kommunala ekonomin är under svår press. När vi 2017 larmade om de utmaningar Luleå stod inför var det en nyhet i mångas ögon. Kommunens ekonomi hade under alltför många år blivit sämre och nu gick det inte längre att undvika att ta itu med de svåra frågorna. Kort sammanfattning av Luleås situation var att kostnaderna i verksamheter och för lokaler var för höga och låneskulden skulle komma att växa till orimliga nivåer för kommande generationer. En skattehöjning och fortsatt skuldsättning på grund av politikers feghet att ta svåra beslut är helt oförsvarligt och skulle slå hårt och direkt mot Luleåbornas plånbok. Därför blev samarbetet mellan Socialdemokraterna och Moderaterna helt avgörande för att trygga en stabil och långsiktigt hållbar ekonomi.

En sån här artikel rymmer såklart inte allt som gjordes under de sex år jag hade förmånen att få verka i kommunen. Jag har nu lämnat Luleå och Norrbotten och mitt politiska värv. Jag är oerhört stolt över det vi åstadkommit under de här åren. Att vi lagt en grund för framtiden som kommer ge Luleå och regionen en klart ljusare framtid. Min tid som ledare för Luleå och ambassadör för norr kommer jag bära med mig med stolthet och ödmjukhet för resten av livet. Tack till dig som röstat på och gett mig förtroendet. Tack till dig som stått upp för sakfrågor och tagit debatten med de som ägnar sig åt personangrepp, ryktesspridning och svartmålning. Demokratin är skör och de som utses att företräda medborgarna förtjänar allas stöd och respekt. Uppdraget är svårt nog ändå.

Tack för mig. Livet går vidare.

Niklas Nordström

Det är mycket som står på spel i valet

Valet har stor betydelse. Det är mycket som står på spel i Luleå. En kommun är inget självspelande piano. Det som är självklart idag kan vara raserat imorgon.

När vi går till valurnorna i år firar vi också att vår demokrati i Sverige fyller 100 år. 1918 beslutade Riksdagen om allmän och lika rösträtt i kommunala val. Många års kamp ledde till att kvinnor fick rösträtt. I ett växande Luleå har inför årets val ca 62 000 Luleåbor rösträtt. I de kommunala valen 1919 i Luleå var drygt 5 000 röstberättigade. Det har skett en fantastisk demokrati- och befolkningsutveckling i Luleå sedan dess.

Kanske aldrig någonsin har ett val, själva essensen i den politiska demokratin varit så angelägen att försvara. Luleås kommunalråd Niklas Nordström och Lenita Ericson samt Anders Öberg, Socialdemokraternas ordförande i Luleå slår följe med två ungdomar som också är på väg mot vallokalen i Kulturens Hus i Luleå. De ska förtidsrösta, idag fredag 24 augusti 10:00.

Vi vill att Luleå ska fortsätta växa, att det ska vara ordning och reda i kommunens ekonomi, att det skapas fler arbetstillfällen, att välfärden ska bli ännu bättre och allt det andra som vi Socialdemokrater går till val på. En del tar det där som självklart. Det som är självklart idag kan vara raserat imorgon. Valet har stor betydelse, en kommun är inte ett självspelande piano.

– För Luleå är det mycket som står på spel i valet. Vi ser tydliga resultat att vår politik har gett Luleå framgång och tillväxt. Viktigt att inte slarva bort den positiva utvecklingen, säger kommunalrådet(S) Niklas Nordström

Jobben blir fler och Luleå blir bättre

Niklas Nordström och Lenita Ericson Kommunalråd S i Luleå:

Den förändring som Luleå genomgått är oerhört positiv. Från tuffa år med strukturomvandling inom våra stora industrier och hög arbetslöshet är vi nu i ett läge få av oss vågat drömma om. Arbetslösheten är långt under rikssnittet.

Den låga arbetslösheten gäller för alla grupper inklusive ungdomar som varit en grupp som drabbats hårt av arbetslöshet genom åren samt utrikesfödda som haft svårt komma in på arbetsmarknaden. Luleå är ett nationellt föredöme när det gäller hur vi samarbetar mellan näringslivet, arbetsförmedlingen och kommunen. Genom samverkan har vi kunnat visa att det går att skapa positiva resultat. För Luleås framgång ska vi fortsätta på den inslagna vägen och utveckla samarbetet för att fler människors ska ha ett jobb. Det handlar om ökad trygghet, bättre välfärd och fler jobb i Luleå.

Universitetets bidrag till att skapa grund för växande företag som ger nya jobb är mycket stort. Tusentals studenter går ut på arbetsmarknaden med utbildning i toppklass. LTU bedriver en forskning som gör att Luleås och Norrbottens utveckling är så positiv. Luleå kommun är en aktiv samarbetspartner till LTU i olika forskningsprojekt för att stärka vår kommun och region. Vi har också inom ramen för samarbetet med LTU och näringslivet ökat aktiviteten för att fler nationella och internationella beslutsfattare ska förstå Luleås positiva värden. Vi har sökt upp de som sitter på makten inom politik och näringsliv för att berätta mer om fördelarna med att satsa på och investera i Luleå. Vår strategi har lyckats väl och vi ser flera resultat av detta. Det främsta resultatet är att vi fått fart på bostadsbyggandet.

Helt nya företag med bas i Stockholm och andra delar av Sverige har visat att de tror på Luleå. Med aktiva företag som investerar i bostäder och lokaler kan vi äntligen se att befolkningsutvecklingen tar fart. Hela 2000 nya bostäder har tillkommit under mandatperioden. När vi tittar oss runt i kommunen syns traktorer, grävmaskiner och byggkranar överallt. Nu kan Luleå fortsätta växa.

Vi ser även att våra befintliga industrier investerar och växer exempelvis med SSABs, LKABs och Vattenfalls projekt Hybrit som siktar på att producera fossilfritt stål – en världsrevolution om det lyckas! Vi ser att Facebook fortsätter tro på Luleå med en tredje hall och helt nya verksamheter etableras. Hotellen bygger om och bygger ut för att kunna ta emot än fler gäster från när och fjärran. Våra små och medelstora företag i olika branscher har stor framtidstro och anställer nya medarbetare som ger grund för ett växande näringsliv och fortsatt låg arbetslöshet.

Den 9 september är det val och vi vill få förtroendet att få fortsätta utveckla Luleå. Vi tar höjd för tillväxt genom att investera tungt i nya arbetsplatsområden för olika typer av företag. Ett modernt vatten- och avloppsnät gör att vi kan växa och bli fler Luleåbor. Vi säkerställer ett fortsatt samarbete med LTU och näringslivet för olika framtidsprojekt. Luleå är bara i början av en mycket positiv utveckling. Låt oss fortsätta se till att vara en attraktiv och växande kommun med framtidstro också efter valet i september.

Luleå växer – fortsatt höga investeringar

Det går bra för Luleå. En historiskt hög investeringstakt med drygt en miljard kronor per år för att säkra fortsatt tillväxt. Satsningar i nya va-ledningar och nya bostads- och arbetsplatsområden, Hertsö badhus och en ny brandstation. Det här är byggstolpar till de preliminära budgetramarna som budgetberedningen behandlar den 27 april.

– De höga investeringarna är helt nödvändiga för att trygga Luleås tillväxt. Vi ser nu att bostadsbyggandet har tagit fart, 606 bostäder blev klara ifjol, 2 000 beräknas blir klara under mandatperioden. Nu måste befolkningstillväxten växlar upp, vi behöver växa väsentligt mer än vi gjorde tidigare. 700 nya invånare per år är minimum. Luleå står starkt rustade inför framtiden jämfört med andra kommuner i landet. Vi måste behålla denna goda position, förklarar kommunalråd Niklas Nordström.

–Varje ny medborgare betyder att kommunen får statsbidrag motsvarande cirka 50 000 kronor. För att kompensera för kostnadsökningar behöver vi inflyttning. Luleå är i topp i landet när det gäller att snabbt få ut nyanlända i arbete eller utbildning. Det är oerhört viktigt att vi fortsätta att jobba med integration. Det ger resultat, säger Lenita Ericsson, kommunalråd.

År 2019 beräknas Luleå kommun landa på 23 miljoner i plus, däremot förväntas 2020 och 2021 negativa resultat och kommundirektören ges i uppdrag att säkerställa en budget i balans.

Demografiska utmaningar
Kommunen står inför några utmaningar framöver, där andelen unga och äldre växer snabbare än personer i arbetsför ålder och intäkterna växer inte i samma takt som kostnaderna ökar. Att öka avgifter räcker inte för att kompensera för kommunens ökade kostnader, eftersom avgifternas andel av budget är alltför liten. En oförändrad skattenivå är ett av de finanspolitiska målen i Luleå kommun, så en skatteökning är inte aktuell. Samtliga förvaltningar har av den anledningen fått i uppdrag att effektivisera sin verksamhet med en procent årligen.

– Luleå kommun är inte ensamma om en ansträngd situation. Sveriges kommuner tyngs alla av samma demografiska utmaningar där man även påtalat ett ökat behov av generella statsbidrag istället för riktade statsbidrag. SKL har räknat ut att kommunsektorn kommer att sakna cirka 60 miljarder i slutet av nästa mandatperiod, säger ekonomichef Jan Öström.
Strategisk plan och budget 2019-2021 beslutas efter valet, budgetberedningen behandlar på sitt sammanträde nästa vecka bara de preliminära ramarna. Ett detaljerat förslag på budget kommer att presenteras i höst.

Speciella satsningar under 2019-2021
Va-satsningar 750 mkr
Exploateringar 560 mkr
Brandstation 240 mkr
Hertsö badhus 140 mkr
Driftkostnader till brandstation och badhus 20 mkr fr.o.m 2021
Återvinningscentral/-marknad 65 mkr
Logementet 55 mkr
Driftkostnader Porsö sporthall 2,6 mkr per år
Aktivitetsbaserat arbetssätt 5 mkr engångsanslag
Skärgårdstrafik 250 000 kr/år
Nattbuss Porsön 230 000 kr/år
Permanent kvällsbuss till Råneå 170 000 kr/år

Tidplan budget 2019-2022:
27 april: budgetberedning behandlar preliminära ramar
september: beredning med nyvald majoritet
23 oktober: slutligt förslag i budgetberedning
19 november: beslut i kommunfullmäktige

Vi blir fler Luleåbor

– Det har äntligen lossnat i bostadsförsörjningen. Nästan dubbelt så många bostäder som året innan blev klara 2017. Nu ser vi att våra investeringar i utbyggd infrastruktur leder till att vi blir fler Luleåbor. Kommunen växte med 700 nya invånare, säger kommunstyrelsens ordförande Niklas Nordström inför kommunstyrelsens arbetsutskottets sammanträde den 12 mars.

Luleå kommuns årsredovisning visar ett överskott på 462 miljoner kronor
400 miljoner kronor är en utdelning från Lulebo som används för särskilda sociala ändamål. Luleå kommun omsatte i fjol 5,5 miljarder kronor, 4,4 miljarder kronor var inkomster av kommunalskatt och statsbidrag. På inkomstsidan noteras 106 miljoner kronor efter försäljningar av fem samhällsfastigheter till Hemsö (vård- och omsorgsboenden i Alvik, Kallkällan, Bergstaden och Ingridshem samt Mjölkuddens hälsocentral). Utgifterna domineras av fortsatt höga investeringar; nettoinvesteringar låg på 750 miljoner kronor (535 mkr 2016). En mycket stor del (201 miljoner kronor) gick till utbyggt va-nät så att Luleå kan fortsätta växa.
Befolkningen växte 2017 med 700 invånare. 606 bostäder blev klara, däribland 72 platser i omsorgsboende, 105 småhus och radhus, 110 bostadsrätter, 191 hyresrätter och 131 student- och forskarlägenheter.

En växande befolkning betyder mer skatteintäkter, men också ökade kostnader för skola och omsorg. Årets resultat är positiv, också tack vare att nämnderna levererade ett samlat överskott på 71 miljoner kronor. Bara socialförvaltningen visade underskott på sex miljoner kronor, vilket motsvarar 0,4 procent av deras budget. Luleå kommun fortsätter att konsolidera sina finanser och löser lån på 50 miljoner kronor. 418 miljoner avsätts till resultatutjämningsreserven.
Kommunen uppnår tre av fullmäktiges fem mål för god ekonomisk hushållning:
• Inga skattehöjningar
• Årets resultatandel av skatteintäkter och statsbidrag uppgår till elva procent (mål två procent)
• oförändrad soliditet (ökar med fyra procent)
Kommunen missar målen:
• om en balanserad budget och flerårsplan
• nettoinvesteringars andel av skatteintäkter och statsbidrag uppgår till 17 procent (mål tio procent)

Fem fakta ur årsredovisningen:
• Detaljplaner med sammanlagt 2 850 bostäder har vunnit laga kraft, de flesta på Kronan.
• Luleå Lokaltrafik har en helt fossilfri busspark, efter att diesel ersattes med förnyelsebar HVO. 15 nya bussar i drift.
• Biogasanläggningen Uddebo nådde produktionsrekord. Nästan en halv miljon kubikmeter miljövänlig fordonsgas framställdes av avloppsslam. Kommunen har minskat sin användning av diesel med drygt 440 000 liter som ersatts med biogas.
• Handläggningstiden för bygglov har förkortats med 21 procent till tre veckor. Många sökte bygglov via den nya e-tjänsten på webben.
• Dryga 90 tomter för byggande i byarna har beviljats via förhandsbesked.